Açafrão da Terra (Curcuma Longa)



Num livro de plantas medicinais de 1981 se diz que na
antiguidade o açafrão-da-terra era muito mais apreciado que em nossos dias; que caiu em desuso na Idade Média, depois de ter ocupado um lugar pelo menos tão proeminente como o gengibre, com o qual é
estreitamente aparentado. Ambos são da família Zingiberaceae.

Esta já não é felizmente a situação hoje, quando o açafrãoda terra aparece com destaque num livro editado no ano de 2001 nos EEUU, recuperando o interesse popular, e agora também o científico.

O que é, como é e para que serve o açafrão-da-terra? O açafrão da-terra é também chamado cúrcuma e seu nome científico é Curcuma longa. Existe outra cúrcuma diferente, chamada zedoária, por isso, para evitar confusão, usamos seu nome mais popular, açafrão-da-terra. Suas folhas compridas e largas brotam quase do chão e chegam a
um metro de altura. O que é usado são os rizomas formados debaixo da
terra. Estes são bem característicos da espécie: cor amarelo-alaranjado
forte, aroma forte e gosto picante.

Por causa destas qualidades o açafrão-da-terra é usado como tempero. Por isso se diz que há séculos o açafrão-da-terra vem sendo usado como corante vegetal. Constitui um ingrediente essencial no
“curry”, ao qual empresta cor e sabor, sendo ainda adicionado à mostarda, aos curtidos e a diversos molhos. Usa-se igualmente para dar cor e sabor a ovos, queijos, manteiga, bebidas de frutas, licores e saladas, podendo inclusive substituir o açafrão.

Para falar das propriedades medicinais, pode-se começar dizendo que o açafrão-da-terra é uma farmácia por si só, como diz um autor atual. Várias pesquisas científicas demonstraram que esta especiaria dourada
pode proporcionar para a saúde efeitos sobre os sistemas digestivo, cardiovascular, reumático e imunológico. São grandes suas propriedades anti-inflamatórias. Apresenta um documentado efeito de reduzir o colesterol, dando-lhe um importante papel na diminuição dos riscos de ataques cardíacos.

Um dos usos tradicionais do açafrão-da-terra tem sido o tratamento de artrite, diminuindo a dor e o enrijecimento. Ele parece também realmente ajudar o organismo a desintoxicar-se de substâncias
potencialmente causadoras de câncer. O açafrão-da-terra há muito é usado como agente antibiótico natural. Pesquisas do mundo todo confirmam que componentes dele podem inibir o crescimento de bactérias, fungos e vírus.

Vale lembrar ainda que o corante do açafrão-da-terra é tradicionalmente usado para tingir indumentária budista.

P. Clemente J. Steffen, S.J.

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