Alcachofra (Cynara scolymus)



A alcachofra é planta comestível e medicinal não muito conhecida e usada entre nós, o que não acontece nos países do mediterrâneo, de onde é originária. Seu nome científico é Cynara scolymus, da família Compositae. Era conhecida dos antigos egípcios e, entre os romanos, escrevia Dioscórides esta receita singular: "Sua raiz é negra e grossa, a qual, aplicada em forma de emplastro, corrige a sovaqueira e a hediondez das outras partes do corpo." Foi cultivada também na antiga Grécia.

Embora considerada pela maioria como um alimento exótico, seu cultivo e consumo aumentaram ultimamente, talvez devido a seu uso cada vez maior como planta medicinal. Como alimento são usadas as
grandes folhas e as inflorescências ou capítulos globosos. As alcachofras constituem um alimento excelente para os diabéticos, tanto as bases de suas folhas florais ou brácteas do invólucro, como o receptáculo floral e ainda as hastes que o sustentam. Quando novos e previamente fervidos são moles e perdem todo o seu amargor. Segundo um especialista brasileiro em alimentação, a alcachofra é um alimento privilegiado entre
diabéticos, devido a sua atividade hipoglicemiante (baixa a glicose no sangue), além de ser um excepcional mineralizante, haja vista sua riqueza em sais orgânicos como fósforo, ferro, iodo, silício, além de
possuir vitaminas A, C e todo o complexo B.

No uso medicinal suas propriedades se referem principalmente aos problemas do fígado e diabete. Um livro alemão de 1996 resume estas propriedades da seguinte maneira: "Os preparados de alcachofra
são, do ponto de vista farmacêutico, um produto amargo com influência favorável sobre o metabolismo hepático. Estimula ao mesmo tempo a produção de bílis e o fluxo da mesma. O mal-estar, a sensação de
repleção e o meteorismo causados por um mau funcionamento do fígado e acompanhados de dores, diminuem com os preparados de alcachofra.

Os pacientes com cálculos biliares padecem menor número de cólicas.
Outras propriedades do tratamento com alcachofra são a eliminação da
gordura e colesterol no sangue. Desconhece-se qual o efeito exato que
causam os preparados de alcachofra com a diabete."

P. Clemente J. Steffen, S.J.

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